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食物過敏的成因

食物敏感對皮膚及身體整體健康的關係非常密切,今次跟大家談一談。

食物過敏的問題值得特別關注,因為大多數人和許多醫生到現在為止仍然不認為食物可能是造成身體不健康的原因。在不明白疾病根源的情形下,身體持續受損。

甚麼是過敏呢?

維也納醫生 Von Pirquet 於 1906 年首先採用「過敏」一詞來形容人對環境中某些物質所產生的異常反應。實際上,幾乎任何物質都有可能刺激我們的免疫系統而作出過敏反應。常見的過敏原包括食物、花粉、動物屑物、酵母、細菌,以及一些化學製品。當我們的免疫系統「偵察」到外來的侵略者,它就會產生和釋放一些免疫球蛋白 (抗體) 作防禦。在進行這防禦行動的同時,這些抗體可能引發各種炎症。而過敏的徵狀就是指這些抗體所引發的炎症。

過敏與健康的關係

很多食物過敏的徵狀(例如疲勞、頭痛、焦慮、鼻痕癢、流鼻水和眼皮腫脹),很容易會被誤為過濾性傳染病或常發性感冒的徵狀,或被當作為人皆有之的都市病而常被忽略。而生活裡各種壓力、重複感染或身體虛弱都會加重免疫系統的負擔,引起更多的過敏徵狀。長年累月下,濕疹、偏頭痛、關節炎、腸胃問題、自身免疫疾病、和一些更嚴重的病徵都可能因此出現。所以若不把日常飲食中過敏的食物找出及剔除,除了帶來一些日常的健康毛病外,也有機會導致一些長期的疾病。

誰有機會患上過敏?

保守估計多達 25% 的人口對某些食物、化學製品或吸入物有着顯著的過敏。若包括一些輕微徵狀例如:間中焦慮、關節痛、長期疲勞和水腫等,過敏人口實際數字可能更大。

過敏反應的類型

人體內有五種不同的抗體,其中和食物過敏關係最密切的是兩種抗體是 IgE 和 IgG。IgE 會和免疫系統的細胞結合,特別是肥大細胞﹝mast cell﹞和嗜鹼細胞﹝basophils﹞,隨後引起組織胺的釋放。接著,組織胺會造成血管擴張和平滑肌收縮,最後產生個人的症狀。IgE 的作用迅速,很快就會引發症狀如流鼻水、呼吸困難或蕁麻疹。另一方面,IgG 的作用很緩慢,甚至需要三週的時間才會產生症狀,因此有時候被稱為延遲的反應。此外,IgG 可以直接和抗原結合。隨後,這些抗體─抗原複合物會堆積在人體組織內,造成無數的症狀,例如膝蓋疼痛。最近的研究報告建議,有時候 IgG 的作用方式會和 IgE 相似。

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